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토종 삽살개, 대한민국 고유 품종 확인

홍주인뉴스] 토종 삽살개, 대한민국 고유 품종 확인
‘삽살개와 외모 비슷한 외국 7품종과 유전체 비교 결과’
전용식 총괄 기자 jys@hongjuin.news

홍주인뉴스] 대한민국 토종 삽살개

우리나라 삽살개가 한국 토종개로서 다른 외국 품종과는 다른 유전적 독창성을 갖고 있음을 유전자 분석 결과 밝혀졌다.

예부터 ‘집의 액운(살)을 쫓는(삽)다’는 의미로 불린 삽살개는 한 때 멸종위기에 처해 있었지만, 1992년 천연기념물(368호)로 지정되는 등 현재 국내에 약 3,000여 마리가 사육되고 있다. 

삽살개는 청색 또는 황색의 털이 길게 나는 특징을 지니며, 키가 54∼62㎝인 중형견이다.

국립축산과학원은 삽살개의 유전적 다양성을 확인하기 위해 비슷한 외모를 가진 외국 개 7품종을 대상으로 유전체의 단일염기다형성(SNP)을 비교 분석했다.

홍주인뉴스] 삽살개와 다른 외국 품종 간 유전적 근연관계

삽살개의 유전자형 다양성은 외국 개 7품종과 비교했을 때 가장 높았다. 이는 외국품종과는 차별화된 유전적 특성이 있음을 보여준다. 

긴 털을 가지고 있는 티베탄 테리어는 라사압소와 가까운 친척 관계를 보였지만, 유럽 품종(마스티프, 그레이트 피레니즈, 올드 잉글리쉬 쉽독)과는 유전적 거리가 멀었다.

이와 같은 결과는 다른 외국 품종과 혈액이 섞이지 않은 순종으로 높은 수준의 유전적 독창성을 가지고 있음을 의미한다.

(재)한국삽살개재단(이사장 하지홍)에서 보존․관리하고 있는 삽살개 96마리와 외국 개 7품종 80마리를 대상으로 실험을 진행한 결과,  삽살개 고유의 유전적인 특성도 있지만 유전자 풀(pool)의 다양성을 유지하려면 충분한 개체수의 혈통을 관리하고 유지할 필요가 있다는 결과를 도출했다.

농촌진흥청 국립축산과학원 김태헌 동물유전체과장은 “유전자 분석 결과를 토대로 삽살개의 관리·보존에 대한 국가적 관심이 필요하고, 삽살개의 유전적 다양성과 신뢰성을 지속하기 위한 전략적이고 체계적인 노력이 요구된다”고 말했다.

한편 삽살개의 유전학적 결과를 밝힌 해당 논문은 국제학술지인 BMC Genetics (2019년 8월호)에 게재됐다.

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